Sérail: voici pourquoi Paul Biya dépense des fortunes pour préserver son pouvoir

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Les gouvernements africains du Cameroun, Paul Biya, s’empressent d’embaucher des lobbyistes liés à Trump

Accusé d’atrocités, le Cameroun n’est que le dernier à intervenir, employant une société qui vient de faire appel à l’ancien procureur général par intérim de Donald Trump.

Des partisans du Mouvement du peuple camerounais, le parti du président camerounais Paul Biya, défilent sur la place Bongo sous la surveillance d’un gendarme à Buea, au Cameroun, le 3 octobre 2018.

La société de lobbying qui représente un Le gouvernement accusé d’atrocités a embauché l’ancien procureur général par intérim du président américain Donald Trump, Matthew Whitaker, le dernier en date d’une vague récente de contrats avec des pays africains cherchant à améliorer leur image à Washington.

Whitaker, qui rejoint Clout Public Affairs en tant que directeur général, ne travaillera pas directement sur le contrat avec le gouvernement du Cameroun et ne déposera pas de plainte en tant que lobbyiste, a déclaré à Foreign Policy un porte-parole de Clout Public Affairs. Clout a finalisé le contrat bien avant que Whitaker ne rejoigne le cabinet. Mais les activistes des droits de l’homme estiment que le recrutement de Whitaker exercera une influence démesurée sur une entreprise cherchant à améliorer l’image de marque du Cameroun à Washington, alors que son gouvernement est accusé d’infractions généralisées aux droits de l’homme à l’encontre de civils.

Clout Public Affairs, une firme organisée par d’anciens collaborateurs du sénateur républicain du Texas, Ted Cruz, s’est engagée le mois dernier à faire pression pour le Cameroun pour un montant de 55 000 dollars par mois, jusqu’à ce que le contrat soit annulé, selon des informations communiquées au ministère américain de la Justice. Département. Selon les termes du contrat, le cabinet fournira des services de relations publiques pour aider à développer une “image favorable” pour le gouvernement camerounais, y compris “placer des opérations ciblées dans des points de vente conservateurs afin de promouvoir un partenariat solide et croissant dans le futur” ”

Le porte-parole de Clout a déclaré que le moment était venu de renforcer les liens entre les gouvernements américain et camerounais, alors que le pays est confronté à une instabilité croissante et à des menaces terroristes. Le contrat de lobbying ne mentionne pas le travail au-delà des relations publiques et de la communication. Mais il a suscité de vives critiques de la part des militants des droits de l’homme.

“Les forces de sécurité et les autorités camerounaises ont un très mauvais bilan en matière de droits de l’homme”, a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse principale à Human Rights Watch pour l’Afrique centrale, qui a déclaré que “la torture est systématiquement pratiquée dans des centres de détention légaux et illégaux”.

Le contrat représente également le dernier d’une liste croissante de gouvernements africains qui investissent de l’argent dans des sociétés de lobbying pour renforcer leur influence à Washington sous Trump.

Le contrat représente également le dernier d’une liste croissante de gouvernements africains qui investissent de l’argent dans des sociétés de lobbying pour renforcer leur influence à Washington sous Trump, dont les représentants et les affiliés de la campagne ont tiré profit du lobbying pour les gouvernements étrangers, attirant l’attention des défenseurs chiens de garde de transparence publique.

“Ces dernières années, le nombre de lobbyistes américains représentant des ressortissants étrangers, dont beaucoup sont liés à l’administration Trump, a considérablement augmenté”, a déclaré Jeffrey Smith, directeur exécutif de Vanguard Africa, qui soutient les mouvements démocratiques la région. “De nombreuses collectes de fonds et partisans de Trump ont enrichi ce secteur, travaillant souvent pour le compte des pires violations des droits de l’homme dans le monde”, a déclaré Smith, qui a œuvré pour le compte de personnalités de l’opposition camerounaise. Il a cité le Zimbabwe, qui a engagé le groupe de pression Ballard Partners, lié à Trump, dans le but de supprimer les sanctions américaines imposées de longue date, ainsi que le travail de Clout pour le Cameroun.

“A Washington, ce type d’accès à Trump, qu’il soit perçu ou réel, est une entreprise extrêmement lucrative”, a déclaré Smith. Il est difficile de dire comment de tels efforts de lobbying ont abouti à des résultats dans le cas du Zimbabwe, qui est toujours soumis aux sanctions américaines.

Le gouvernement camerounais a dépensé au moins 940 027 USD en lobbying et en relations publiques aux États-Unis depuis le début de 2017, selon Anna Massoglia, chercheuse travaillant sur le projet Foreign Lobby Watch du Center for Responsive Politics (CRP). (Le Cameroun maintient également un accord de lobbying avec le cabinet d’avocats mondial Squire Patton Boggs.) Suivi des dépôts de divulgation publique en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA), Massoglia estime que cela place le Cameroun au 10e rang des pays africains en ce qui concerne les dépenses des entreprises de relations publiques américaines. pendant cette fenêtre.

“La variété dans la région est énorme”, a déclaré Massoglia. Par exemple, le Libéria a dépensé plus de sept fois son prochain rival le plus proche, les registres du FARA indiquant que le pays a dépensé plus de 72 millions de dollars en travail d’influence étrangère. Les dépenses du Niger au cours de la même période se sont élevées à 6 000 dollars seulement, selon les données du CRP. La République démocratique du Congo a injecté plus de 10 millions de dollars dans des lobbyistes, tandis que le général Mohamed “Hemeti”, personnage influent de la junte militaire au pouvoir au Soudan,Hamdan Dagalo a engagé une firme de lobbying canadienne pour 6 millions de dollars afin de promouvoir ses intérêts auprès des États-Unis, de la Russie et des riches gouvernements du golfe Persique. Le gouvernement du Sud-Soudan, également impliqué dans des crimes de guerre et une corruption généralisée, a critiqué l’embauche d’anciens diplomates américains pour faire pression en faveur de 3,7 millions de dollars, afin de renforcer les liens avec l’administration Trump.

Smith a déclaré que Whitaker rejoignait Clout au gouvernement camerounais, même s’il ne travaillait pas directement sur le projet “en raison de ses liens avec l’administration Trump, après avoir été l’un des défenseurs les plus enthousiastes du président, à la télévision par câble et ailleurs. ”

“Dans de nombreux cas, l’entreprise elle-même peut être avantageuse, pas seulement les personnes embauchées. Même le nom d’une entreprise peut avoir une certaine connotation, ainsi que les liens qui unissent cette entreprise”, a déclaré M. Massoglia.

Sous la présidence du président Paul Biya, l’un des plus anciens chefs d’État au monde, le Cameroun a orchestré une répression violente contre les régions anglophones marginalisées du pays francophone, dans le cadre d’une poussée séparatiste anglophone. Le gouvernement camerounais est également aux prises avec la violence qui se répand depuis le conflit en République centrafricaine voisine et avec une longue campagne de contre-insurrection contre le groupe terroriste islamiste Boko Haram.

Selon des experts, l’incapacité du gouvernement camerounais à répondre de manière adéquate aux griefs concernant le statut de ses régions anglophones dans un pays majoritairement francophone – un héritage durable de sa double expérience sous domination coloniale – a provoqué une crise majeure. Les récits de violences généralisées à l’encontre de civils par les forces gouvernementales camerounaises sont très répandus et ont conduit le gouvernement américain à limiter les fonds alloués à l’armée camerounaise en dehors du cadre des combats de Boko Haram. Mais si les insurgés et les rebelles de Boko Haram en République centrafricaine ne sont peut-être pas une menace à la création du gouvernement, les experts affirment que l’instabilité croissante dans les régions anglophones du pays l’est en grande partie.

“C’est la routine typique à Washington lorsque les autocrates tuent leurs propres citoyens et paient une entreprise de lobbying pour améliorer leur image.”

“Ce qui a vraiment aggravé la crise, c’est la réponse impitoyable des forces gouvernementales”, a déclaré Allegrozzi de Human Rights Watch. “C’était impitoyable. C’était brutal. C’était contre-productif”, a-t-elle ajouté. “Cela a contribué à la création de nombreux groupes séparatistes armés qui opèrent maintenant au Cameroun.”

Le fait que le gouvernement de Biya ait engagé des lobbyistes pour peaufiner son image face à de telles accusations ne surprend pas certains experts. “C’est la routine que nous observons à Washington lorsque des autocrates tuent leurs propres citoyens et paient une entreprise de lobbying pour améliorer leur image”,Christopher Fomunyoh, directeur régional pour l’Afrique centrale et occidentale à l’Institut national démocratique, a cité d’autres exemples, dont ceux de l’ancien dirigeant autoritaire du Congo, Mobutu Sese Seko, et de l’actuel président de la Guinée équatoriale, Teodoro Obiang Nguema Mbasogo. “Cela s’est passé avec Mobutu, avec Obiang et maintenant avec Biya”, a déclaré Fomunyoh, originaire du Cameroun.

Clout Public Affairs est une division de Axiom Strategies, un cabinet de conseil politique. Les présidents Clout, David Polyansky et Catherine Frazier, tous deux anciens collaborateurs de Cruz, ainsi que Jimmy Soni, ancien rédacteur en chef de HuffPost, se sont inscrits pour travailler au Cameroun.

Un porte-parole de Clout a déclaré que “les allégations de violations des droits de l’homme sont graves”mais a souligné l’importance de resserrer les liens entre les États-Unis et le Cameroun, en particulier compte tenu de la menace de Boko Haram et de l’influence croissante de la Chine en Afrique centrale aux dépens de l’Amérique.

Le Cameroun héberge un avant-poste militaire américain axé sur des initiatives de lutte contre le terrorisme, bien que le Département de la Défense américain ait annoncé en février qu’il coupait une partie de l’aide militaire américaine au gouvernement camerounais suite à des allégations selon lesquelles ses forces de sécurité auraient commis des atrocités et des crimes de guerre, notamment des meurtres et des viols de civils.

En juin, le gouvernement camerounais a accepté de participer aux pourparlers de paix sur la crise dans les régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, avec la médiation de la Suisse.

“[L] e moyen de parvenir à la paix et de faire progresser les droits de l’homme consiste à renforcer les relations et les partenariats bilatéraux entre les États-Unis et le Cameroun, dans les secteurs public et privé”, a écrit le porte-parole de Clout dans un courrier électronique à Foreign Policy.

“Les critiques … disent que les Etats-Unis doivent jeter des pierres sur les dirigeants camerounais. Nous ne sommes pas d’accord, et nous pensons que nous pouvons faire beaucoup pour travailler avec le gouvernement en faveur de la paix”, a déclaré le porte-parole de Clout.

“[L] e moyen de parvenir à la paix et de faire progresser les droits de l’homme consiste à renforcer les relations et les partenariats bilatéraux entre les États-Unis et le Cameroun, dans les secteurs public et privé”, a écrit le porte-parole de Clout dans un courrier électronique à Foreign Policy.”Et c’est ce que nous essayons de faire, y compris en les connectant avec des ressources basées aux États-Unis qui peuvent aider.”

Sylvie Bello, une militante camerounaise de la diaspora qui pousse les États-Unis à tenir le gouvernement de Biya pour responsable des atrocités présumées, a déclaré qu’elle reconnaissait la nécessité d’engager un dialogue avec le gouvernement de Biya, mais ne croyait pas beaucoup en la Suisse ou l’Afrique. Processus dirigé par l’Union. Elle a également exprimé sa crainte que les lobbyistes bien rémunérés travaillant pour Biya ne deviennent un défi pour les efforts de la diaspora camerounaise pour la responsabilisation.

Mais elle reste découragée. “La différence entre tous ces lobbyistes et la diaspora est que la diaspora a la peau dans le jeu.… Lorsque vous avez la peau dans le jeu, vous restez dans le jeu.”

Source: cameroonvoice.com

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